葉酸はうつ病に効果があるのか

葉酸はうつ病に効果がある?

うつ病

 

葉酸がうつ病に効果がある、というのは聞いたことがあるでしょうか?

 

わたしも最初は「そんなのサプリメーカーの誇大宣伝じゃないの?」と思っていましたが、調べてみるとそれなりに研究結果が出ているようです。

 

今回は葉酸とうつ病に関する研究とその内容をわかりやすく説明していきたいと思います。

 

目次

  1. 葉酸とうつ病に関する研究
    1. うつ病患者は健常者に比べて葉酸不足
    2. 葉酸摂取量が多いほど、うつ症状の人が少ない
    3. 抗うつ薬と葉酸の併用に関する研究
  2. 葉酸は抗うつ薬をより効きやすくする
  3. まとめ

 

葉酸とうつ病に関する研究

まずは、葉酸とうつ病に関する研究の紹介をしておきましょう。

 

うつ病患者は健常者に比べて葉酸不足

独立行政法人「国立精神・神経医療研究センター」では、精神疾患と栄養摂取に関する研究が進められています。

 

神経研究所疾病研究第三部の功刀浩部長らの研究によると、うつ病患者のうち4人に1人は血中葉酸値が低かったそうです。

 

【参考】NIKKEI STYLE 日経ヘルス2016/3/6「うつ病患者の4人に1人が葉酸不足 和食で改善

 

また、アメリカ・マサチューセッツ州タフツ大学の研究では、1~39歳の民族的に多様な住民2,948人を対象に調べたところ、うつ病患者の血中葉酸濃度と赤血球葉酸濃度は、うつ病の既往歴のない人と比べると顕著に低い、という結論を出しています。

 

【参考】「Depression and folate status in the US Population」Psychother Psychosom 2003 Mar-Apr;72(2):80-7

 

葉酸摂取量が多いほど、うつ症状の人が少ない

次にあげるのは、国立国際医療センター、国立健康・栄養研究所、東京大学などの横断研究によるものです。

 

その内容は、

 

  • 21~67歳の九州地区の男性309人、女性208人を対象とし、
  • 1ヶ月間に食べたものを食習慣質問票(BDHQ)を使用して栄養成分摂取量を算出、
  • うつ症状の有無を、世界標準である質問票(CES-D)を使用して調査する

 

というものです。

 

そしてその結果は

 

  1. 全体の1/3以上がうつ病(男性36%、女性37%)
  2. 男性は葉酸摂取量が多いほどうつ症状が少ない
  3. 女性においても同様の関係はあったが、有意とはいえない

 

というものでした。

 

栄養素摂取量とうつ症状との関連:成人日本人を対象とした横断研究

 

抗うつ薬と葉酸の併用に関する研究

続いては抗うつ薬と葉酸摂取に関しての研究です。

 

アメリカでうつ病患者男女52人を対象に行われた試験では、葉酸の値が正常な患者では38人中17人が抗うつ薬に反応したのに対し、葉酸の値が低い患者では14人中1人しか反応しませんでした。

 

【参考】「Serum folate, vitamin B12, and homocysteine in major depressive disorder, Part 1: predictors of clinical response in fluoxetine-resistant depression.」J Clin Psychiatry 2004 Aug; 65(8):1090-5

 

またイギリスで実施された試験では、

 

  • うつ病患者127人に対し、
  • フルオキセチン(抗うつ薬)+葉酸、またはフルオキセチン+プラセボ(偽の薬、効果のない薬)のいずれかを
  • 無作為に10週間連日投与

 

しました。

 

その結果、男性では有意差が認められなかったものの、フルオキセチン+葉酸を摂取した女性は、フルオキセチン+プラセボを摂取した女性よりも、抑うつ症状が有意に改善したそうです。

 

【参考】「Enhancement of the antidepressant action of fluoxetine by folic acid: a randomised, placebo controlled trial.」J Affect Disord 2000 Nov; 60(2):121-30

 

葉酸は抗うつ薬をより効きやすくする

以上の研究結果をみると、葉酸とうつ病には明らかに関連性がありそうです。

 

厚生労働省の運用する「「統合医療」情報発信サイト」においても、

 


葉酸塩の血中濃度が低いと、うつ病を発症する可能性が高く、また、抗うつ剤による治療効果が葉酸塩のレベルが正常な人と同様には現れにくい恐れがあります。
葉酸サプリメントの摂取によって、抗うつ剤がより有効になる可能性があります。

「統合医療」情報発信サイト-海外の情報-葉酸塩

 

としており、葉酸がうつ病に効果があることを示唆しています。

 

しかしいっぽうで

 

葉酸サプリメントの摂取は、葉酸塩のレベルが正常な人と葉酸塩欠乏症の人との両方に効果があるかは、明らかではありません。

 

としており、うつ病における葉酸の役割については引き続き研究をすすめる必要があるとしています。

 

まとめ

以上のことをまとめると、

 

  • 葉酸とうつ病との関連は十分にある
  • 葉酸は、抗うつ薬と併用することで、抗うつ薬をより有効にできる可能性がある
  • 健常者が葉酸を摂ることで、うつ病を予防できるかどうかは今後の研究を待たなければいけない

 

となります。

 

じつは、なぜ葉酸がうつ病と関連があるのかは現在も明らかになっていません。

 

さまざまな仮説はありますが、科学的根拠たりえる研究結果が出ていないのです。

 

ですので現状では、葉酸のうつ病に対する効果は、治療薬として利用できるレベルではないが、科学的にはある程度それを示唆している状態、と言えるのではないでしょうか。

 

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